The heroic last stand of John Chapman

Le dernier combat héroïque de John Chapman

Le 4 mars 2002, le TSgt John Chapman et des membres de l'équipe SAL Six ont participé à l'opération Anaconda, dont l'objectif était d'écraser à grande échelle les forces des talibans et d'Al-Qaïda.

Pendant la nuit, une équipe de sept membres devait voler à bord d'un hélicoptère Chinook vers la montagne Takur Ghar, dans l'est de l'Afghanistan, pour y installer une cachette d'espionnage. Un AC-130 avait récemment scanné la zone à la recherche d'ennemis en utilisant la vision thermique, mais n'avait rien pu repérer et s'était ensuite tourné pour soutenir d'autres forces. Ce qui suivit serait connu sous le nom de « Bataille de Takur Ghar ».

L'équipe a déjà eu des problèmes techniques au sol et a dû changer d'hélicoptère. Il était également sous la pression du soleil qui allait bientôt se lever. Sur la base de ce fait et du rapport « ennemi dégagé », le chef de l'équipe radon a décidé d'atterrir directement sur la montagne. Selon les principes militaires, on aurait effectivement atterri à une distance de sécurité et approché la cible de reconnaissance à pied.

Des insurgés bien équipés et entraînés s'étaient cachés dans des bunkers sous l'épaisse couche de neige et avaient tiré si fort sur le Chinook en approche que l'électronique est tombée en panne, un incendie s'est brièvement déclaré et le Navy SEAL Neil Roberts est tombé du hayon dans le chaos. Après que l'hélicoptère ait effectué un atterrissage d'urgence à environ 10 km de là, les soldats ont décidé de retourner volontairement dans la zone dangereuse pour sauver le camarade abattu.

Dès que l’équipe est descendue de l’hélicoptère, elle a essuyé des tirs nourris de mitrailleuses et a pris position. Cependant, Chapman a appelé un AC-130 et s'est ensuite frayé un chemin seul à travers la neige épaisse jusqu'à l'un des bunkers où il a tué 2 ennemis à bout portant. Puis lui et son chef de groupe ont attaqué un deuxième bunker, se faisant toucher et s'effondrant. Lorsqu'un autre membre de l'équipe a été abattu, le chef d'équipe a décidé d'esquiver, ignorant la position immobile de Chapman dans l'obscurité.

Malgré sa blessure mettant sa vie en danger, il a repris conscience quelques temps plus tard, a repris le combat et a tiré sur un ennemi qui se précipitait vers lui. Bien qu'il ait été touché à nouveau, il a vaincu un autre insurgé au corps à corps. En entendant l'hélicoptère de la Quick Reaction Force (QRF) à l'aube, Chapman s'est précipité hors de sa couverture une dernière fois, tirant sur lui-même pour empêcher les ennemis de se verrouiller sur l'hélicoptère. Abattu complètement à vide et après avoir subi 16 blessures par éclats d'obus ou par balle, Chapman a finalement subi un dernier coup au cœur et est décédé. Ses actions ont été filmées par un drone de la CIA utilisant la vision thermique, ce qui a ensuite contribué à renforcer la médaille d'honneur.


Le Chinook du QRF avait à son bord 19 Airborne Rangers, un contrôleur aérien tactique et 3 Pararescue Jumpers (PJ). Alors qu'il était encore en l'air, il a essuyé des tirs si intenses qu'un mitrailleur de porte est mort et les deux pilotes ont été grièvement blessés. Dans une manœuvre héroïque au dernier moment, ils ont réussi à effectuer un atterrissage forcé relativement sûr sous le feu constant des RPG et des mitrailleuses.

Les soldats débarqués ont également essuyé des tirs directs et ont immédiatement subi de lourdes pertes. Plusieurs centaines de combattants ennemis s'étaient retranchés dans la chaîne de montagnes et étaient attirés par le bruit de la bataille.


Les rangers se sont frayés un chemin jusqu'à une colline de 45 à 70 degrés à travers 1 mètre de neige épaisse tout en se faisant tirer dessus depuis des positions améliorées et élevées avec des mitrailleuses lourdes et des mortiers. Le contrôleur aérien tactique a appelé à plusieurs reprises à des frappes aériennes à courte portée (Danger Close) et l'évacuation des blessés par hélicoptère a été impossible en raison des tirs nourris de l'ennemi.

Il aura fallu des heures aux forces américaines pour prendre le dessus, évacuer tous les blessés et enfin commencer l'exfiltration vers 20 heures, heure locale. Au total, 7 soldats américains ont perdu la vie au cours de la bataille et 12 autres ont été blessés. 2 hélicoptères Chinook de conception avancée équipés d'un radar pénétrant dans le sol ont été perdus. De l’autre côté, environ 200 combattants ennemis ont été éliminés pendant les heures de combat.

Malheureusement, le Navy SEAL Neil Roberts, qui est tombé de l'hélicoptère très tôt, a probablement survécu à l'accident et a été exécuté par les insurgés juste avant le retour de l'équipe. Cependant, il n’existe aucune déclaration définitive sur la cause exacte du décès.


John A. Chapman a reçu pour la première fois l'Air Force Cross pour ses actions lors de la bataille de Takur Ghar. Cependant, la directrice administrative de l'Air Force, Deborah Lee James, après avoir ré-analysé les images du drone de la CIA, a préconisé le passage à la Médaille d'honneur. Le commandement naval tenta d'empêcher cela, car il lui faudrait admettre que Chapman était encore en vie au moment de l'évasion et qu'il avait été laissé sur place. Néanmoins, en août 2018, Chapman a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur et promu Master Sergeant.

Liste des morts :

Groupe de développement de guerre spéciale navale américaine (DEVGRU) :
M1 Neil « Fifi » C. Roberts

Contrôleur de combat de l'US Air Force :
TSgt John A. Chapman, né en 1965

Parasauveteurs de l'US Air Force :
SrA Jason D. Cunningham

75e régiment de Rangers de l'armée américaine :
CPL Matthew A. Commons
SGT Bradley S. Crose
CPS Marc A. Anderson

160e Régiment d'aviation d'opérations spéciales de l'armée américaine (aéroporté) :
SGT Philip "Spytech" Svitak

Une fraternité que personne d’autre ne comprend.

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