Stray Harrier makes forced landing on container ship

Stray Harrier effectue un atterrissage forcé sur un porte-conteneurs

Le pilote de jet Ian Watson s'est en fait résigné à s'éjecter lorsqu'il est tombé en panne de carburant au milieu de l'océan Atlantique. Heureusement, il a découvert à la dernière minute un porte-conteneurs de passage, qui pourrait tout à fait convenir comme aire d'atterrissage.

Malgré sa formation incomplète, le lieutenant de 25 ans est envoyé le 6 juin 1983 à un exercice de l'Otan au large des côtes portugaises. L'objectif était d'utiliser le VTOL pour repérer un porte-avions français en conditions de combat. Cela signifiait un silence radio total avec le radar éteint pour fournir le profil électromagnétique le plus bas possible à « l'ennemi ».

Watson a pu effectuer la reconnaissance avec succès, mais tout à coup, la radio et le radar ne pouvaient plus être allumés pour le vol de retour. Le pilote britannique a cherché pendant des heures son porte-avions d'origine, sans succès. Lorsque l'aiguille de carburant tomba finalement à zéro, il ne vit qu'une seule option : avec le dernier peu de carburant, il se dirigea vers une route maritime connue où les chances de rencontrer un navire étaient encore les plus élevées. S'il s'écrasait à cause d'un manque de carburant, il pourrait au moins être secouru rapidement. Mais juste au moment où ses pensées étaient sur le point d’éjecter et d’écraser le jet de 7 millions de dollars dans l’eau, il a repéré un porte-conteneurs espagnol à l’horizon.

L'équipage du navire fut stupéfait lorsqu'un Harrier de la Royal Navy les survola soudainement, pour ensuite effectuer un atterrissage relativement fluide à pleine vitesse. Quatre jours plus tard, le navire atteignait son port de destination dans les îles Canaries, toujours avec l'avion à bord. La marine britannique a finalement payé une récompense de 570 000 £ et le Harrier a effectivement pu être remis en état de navigabilité.


Watson a d'abord été banni derrière un bureau en guise de punition, mais a ensuite été autorisé à voler à nouveau et a servi dans la Marine pendant encore 13 ans. Le Harrier original peut désormais être admiré au Newark Air Museum en Angleterre.
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1 commentaire


  • Andreas david

    Wenn man sich überlegt, was heute für alte warbirds, die während des Krieges abgestürzt sind, wieder flugtauglich gemacht werden, so wie alte me 109er, spitfires, Mustangs o.ä., dann sieht der harrier, ist übrigens ein sehr harrier, noch richtig fit aus. Tolle story 👍


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